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苍蝇讨嫌却有用:可借它来监测病原体的爆发

作者:吴博士 来源:未知 关注: 时间:2017-11-27 15:38

研究配图

新加坡南洋理工大学开发出了一种采集苍蝇的新方法,可以防止它被其它微生物污染,然后对其身体各部位进行 DNA 测序的新方法。如此一来,就可以对它们外出后遇到的细菌种类进行确认。

研究主任 Stephean Schuster 表示:“我们的研究表明,细菌可以通过‘搭乘’普通苍蝇的‘顺风车’来传播。它们脚上带有的微生物群落,会像我们梳理头发那样被带到翅膀,然后将之散布到其所降落的表面上”。

研究人员对 116 种绿头苍蝇和家蝇的遗传物质进行了测序,在分离出与苍蝇自身染色体和共生细菌相关的基因数据之后,剩余的 DNA 和 RNA 会与已知的细菌数据库进行分类对比。

结果他们惊讶地发现,苍蝇有能力携带和传播数百种不同的细菌,其中有一些与人类的疾病有关,比如在某些苍蝇上发现的幽门螺旋杆菌。

这种细菌不仅会导致胃溃疡,也是导致胃癌的一个主要风险因素,但此前从有人揭示其与苍蝇的传播有关。

当然,新发现也不全是坏事。乐观看待,实验室可以在无菌环境中培养果蝇,然后将之释放到环境中,让它们充当“细菌监视无人机”的角色。

这种昆虫能够钻进小角落和缝隙,然后用诱饵陷阱将它们捕捉回来,并分析它们出行后遇到的细菌种类。Schuster 教授称:

假如我们要检测植物病原体的爆发,那么这种‘自治仿生无人机’在农业领域可以派上大用场。

通过定期的监测,如果我们知道某种特殊的病原体正在影响农作物,并在有着爆发的趋势,农民们就可以组织一场有针对性的‘治疗’以根除这种病原体,同时让生态系统的其它部分保持完好无损。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《自然报告》(ScientificReports)期刊上,原标题为:

The microbiomes of blowflies and houseflies as bacterial transmission reservoirs

[编译自:New Atlas , 来源:NTU]

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